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舌尖中国美食顾问董克平:

腊月廿三,祭灶王爷到底是不是游戏?

二十三,糖瓜粘,再过几天就是农历羊年腊月二十三了,民俗中这一天过小年,是祭灶王爷的日子。

小时候这一天家里会买一些关东糖,也就是麦芽糖给我们吃。一直不知道麦芽糖为什么叫作关东糖,大概是东北地区传过来了吧。幼年岁月,关东糖作为祭灶的主要物品,只在小年前后售卖,能痛快地吃上几条关东糖是孩子们对过年的种种期盼中的一种。咬一口微黄酥脆的关东糖,伴着甜甜的、香香的、黏黏的感觉,年就越来越近了。

这一天还是民间传说灶王爷上天汇报工作的日子,因此要祭灶王爷,让他吃点好的,上天的时候为人间说点好话,来年的日子风调雨顺,别让老百姓的日子过的太苦。关东糖的作用就是利用自己的甜蜜把灶王爷的嘴黏上,不让灶王爷在天上说不好的事情。民谚中“上天言好事,落地保平安”说的就是这件事。

老百姓过得好不好和天还真是有关系,只是这个消息不是灶王爷能够带上去的。指望着灶王爷上天言好事,只是一种善良但却非常功利的愿望。人间生活的好坏,大致是和人间的人、事联系在一起的。当然作为农业社会的中国,天的作用从来都是举足轻重的。现在逐步进入到工业化社会,天的作用虽然明显,但是已经不像过去那么强大了。但是这样的“天”说的气候的变化,而不是天道。一个社会要是想和谐发展的话,顺应天道是前提。可是这个天道在这里的解释却是和人们心里的期望有着相当的差距。

好吃的东西在人间是“味”,上了天变成了“道”,老百姓这里的吃食,经过祭拜上了天,往往就有了规律的意义。要让天上的神仙闻到好的味道,所以在祭拜的时候就会用一些好东西,这样才会有好的味道。不过这些味道还是人间的味道,是人们喜欢的味道,在人们的想象中,这些味道延伸到上天,神仙也会喜欢的。中国老百姓对神仙的看法是世俗化的,中国的祭拜,很难说是一种信仰,更像是一个游戏,一种带有强烈世俗色彩的功利行为。总是想在某一个时候,用一些好的东西忽悠、糊弄、贿赂天上的神仙,为的是让他们保佑自己在人间的生活。一年拜一次,一次保一年。这和宗教不同,宗教信仰求的是心理的平和、平静,认为一切事情的发生有其必然性,该来的就是该受的,苦难可以用信仰来解脱。这更多的是心灵上的寄托而不是现实中的庇护。对比一下基督教的礼拜和我们的祭灶,其中的差别是可以让我们明白一些道理的。

祭灶是传统,很多年了。在我看来,这种民俗流转到现在,不过是一种好玩的游戏罢了。要过年了嘛,慢慢造势,为春节酝酿气氛。在没有什么外部力量可以信任、可以寄托的现在,玩一种游戏消遣一下,顺带可以寄托一些希望,也是一种不错的选择了。